Det var en lång resa som på något sätt kulminerade i det andra åket av VM-slalomen i Åre.

För två år sedan var allt på väg åt fel håll. Anna Swenn-Larsson körde ur i nio av tio tävlingar och halkade ut från topp 30 på rankningen.

Men hon bet ihop och kämpade på. På OS i fjol låg hon trea efter första åket, men fick besviket nöja sig med en femteplats i Pyeongchang.

Den här gången – inom synhåll från den egna lägenheten – kom revanschen.

Det har absolut varit tufft ibland, men jag har ju fantastiska människor runt omkring mig. Coacher, serviceman, familj, pojkvän. Det är många som har trott på mig och stöttat mig, vilket har hjälpt mig att tro på mig själv också, säger hon.

Avslöjar hemligheten

Swenn-Larsson låg på silverplats efter det första åket, elva hundradelar bakom ledande schweiziskan Wendy Holdener. Storfavoriten Mikaela Shiffrin, försvagad av en luftrörsinfektion, tog sig ned som trea, futtiga fyra hundradelar bakom 27-åringen från Rättvik, som numera är bosatt i Åre.

Men i andra åket visade Shiffrin hela sitt kunnande och satte ett kanonåk. Kvar var bara två åkare som kunde blanda sig medaljstriden. En av dem var svensk.

Men Anna Swenn-Larsson tänkte inte på medaljer. I huvudet snurrade bara tre, enkla ord.

Jag har några saker att fokusera på för att det verkligen ska funka, så jag bara matade dem hela tiden, säger Swenn-Larsson.

TT: Och vilka saker var det?

(skratt) Det är väldigt simpelt. Utrymme! Ren! Fram!
Så det är inte så mycket. Men då funkar min åkning jättebra. Så det är hemligheten.

Kunglig publik

Swenn-Larsson orkade inte matcha Shiffrin, som vann överlägset och tog fjärde raka VM-guldet – och det som 23-åring.

Men när Wendy Holdener körde bort sig som sista startande var silvret svenskt och bronset tog slovakiskan Petra Vlhova, 1,03 bakom Shiffrin.

Klockan 15.23 konstaterade en förbluffad Swenn-Larsson att hon säkrat medalj, 58 hundradelar från guldet. Tusentals åskådare vrålade ut sin glädje och bland publikmassorna firade även kung Carl XVI Gustaf och drottning Silvia.

Huvudet är lite tomt. Jag är helt sjukt lycklig, stolt och glad, men jag tror inte riktigt att jag har fattat vad som har hänt, säger Swenn-Larsson.

Hon sneglar upp mot slutet av backen, där hon och pojkvännen Mattias Rönngren bor.

Jag bor där, men inte riktigt så att jag ser backen. Om jag verkligen lutar mig över räcket kan jag se den, förklarar hon.

Tre timmar efter silveråket fick hon sedan, med en svensk flagga om axlarna, kliva upp på prispallen i centrala Åre och fira silvret inför tusentals åskådare.

Tävlar i Stockholm

Något större silverfirande var dock inte planerat. Redan på tisdag är det tävling igen – då får publiken i Hammarbybacken i Stockholm se minst en färsk svensk VM-medaljör.

Vi har en dag i morgon (herrarnas slalom), där jag tror att vi är väldigt starka, säger Swenn-Larsson.
Så förhoppningsvis blir det en medalj till till Sverige.

Frida Hansdotter jagade sin fjärde raka VM-medalj i slalom men slutade femma, medan Charlotta Säfvenberg räddade upp ett halvbra förstaåk genom att bli 14:e.