Premiären i mörka Småland var hans första match i svenska ligan, en gigantisk kontrast till Champions League-kvalet i Madrid.

Från 4 500 personer i Pabellón Jorge Garbajosa Arena till 843 åskådare i Sporthallen på Anneforsvägen.

– Jo, det tyngde oss nog en del, faktiskt, sa Shakir efter det långa snacket i omklädningsrummet.

Artikelbild

| Tyler Flack.

– Men den stora skillnaden är längden på spelarna, inte baskettypen.

I Spanien blev det seger med 71–69, i Nässjö förlust med 82–84.

Smith tyckte att Dolphins missade i de enkla försvarsgrunderna.

– Det kändes lite genant och ängsligt där ute. Vi kan så mycket bättre.

Artikelbild

| Shakir Smith.

Han gillar sitt nya lag och rollen han fått som ledare i spelet som pointguard. Han är kvick och säker i bollbehandlingen.

– Jag gör det coachen vill att jag ska göra.

Artikelbild

I premiären spelade han 30 minuter, gjorde 14 poäng och tog sex returer, ganska många för att vara 1,85 meter lång.

– Jag tar skräpet som blir över. Jag är inte rädd att gå in där, sa han.

Strax efter pausen föll han och stukade foten. Han haltade länge men kunde slutföra matchen.

– Jag la is på efteråt, det blev aldrig svullet. Ingen fara, på tisdag ska jag kunna spela igen (mot Uppsala).

Lagkaptenen Jocke Kjellbom var inte heller speciellt nöjd.

– Vi gjorde inte det vi skulle. Vi måste ta hand om bollen bättre och inte släppa till så mycket i försvaret, sa han efter slutsignalen.

Nässjö började bäst och ledde som mest med åtta poäng i första halvleken. Först i början av andra perioden var Dolphins förbi och i ledningen för första gången med 25–23. Strax före pausvilan tog hemmalaget ledningen med 40–36.

Dolphins hade elva tappade bollar under första 20 minuterna, 17 totalt.

Nässjö fick skjuta ostört ofta. Ändå kom Dolphins nära på slutet genom några vilda treor.

– Visst var det ett steg tillbaka. Det är mycket vi kan göra bättre, tyckte Kjellbom.

Vad betyder den här förlusten i längden?

– Varje match är viktig. Vi började segt förra säsongen också. Det är inte alltid man kan komma ifatt som vi gjorde då, sa Kjellbom.

Jonathan Dubas spelade inte, knät hade svullnat lite efter Madridmatcherna.

Nässjö har två Dolphinsförvärv till den här säsongen. Guarden Felix Terins får stort förtroende och mycket speltid i Nässjö.

Den här kvällen blev det 19 minuter och 12 poäng. Framför allt en seger mot sitt gamla gäng. Lita på att han var belåten med årets match.