2–1 kändes inte som ett tryggt utgångsläge att ha med sig till Litauen.

Det var det inte heller för ett lag som ramlat ned i en formsvacka, torskat tre raka matcher i allsvenskan och riskerar att tappa sin mest produktive spelare.

Maksim Maksimov som chockade Östgötaporten med att nicka in reduceringen mitt i den värsta IFK-pressen för en vecka sedan fortsatte där han slutade.

Artikelbild

| Dramatiskt. David Mitov Nilsson reflexräddar ett farligt Trakai-avslut.

Eller han tilläts fortsätta – två gånger om.

Friläge och enkelt 1–0 inrullat efter elva minuter.

En kylig lobb i bortre när David Mitov Nilsson och övriga IFK-försvaret var ute och cyklade efter 35.

IFK var vilse i Vilnius.

Artikelbild

– Vi saknar energi. Första halvlek är under all kritik. Det är en jättestor besvikelse, summerar Jens Gustafsson sent på torsdagskvällen.

Gustafsson agerade.

Artikelbild

Gudmundur Thórarinsson och Kalle Holmberg plockades av i halvtid.

In kom Simon Skrabb och Niclas Eliasson med uppdraget att se till att få till reduceringen som krävdes.

IFK som var piskade att näta flyttade fram positionerna blottade sig bakåt ett par gånger och det kunde mycket väl ha ringt en tredje gång bakom Mitov Nilsson men det var "Pekings" desperata attacker som resulterade till slut.

Filip Dagerstål och Sebastian Anderssons nickar letade sig fram till Simon Skrabb som knäade in reduceringen.

Nyförvärvet som haft ett söndertrasat första år i Norrköping jublade tillsammans med Pekingfansen bakom målet.

IFK var tillbaka och i förlängningen hade Skrabb ett nytt farligt avslut som räddades med möda hemmamålvakten.

Strax efter nådde Niclas Eliassons fina inspel Simon Skrabbs panna.

Anfallaren fick bara halvträff och bollen hamnade hos Sebastian Andersson som inte hann ställa in kroppen.

Kvalmatchen gick till förlängning, en mållös sådan och straffar väntade.

Där blev Eric Smith syndabock när hans straff sköts i stolpen.

David Mitov Nilsson var nära, eller i alla fall där, vid två tillfällen men det blev en ny bitter förlust för IFK Norrköping som gör att pressen växer på Jens Gustafsson.

– Vi saknar självförtroende. Vi kan inte vara överraskade att de är starka här men det känns inte som vi förlorar det här idag. Vi skulle utnyttjat övertaget hemma på ett bättre sätt, fortsätter han.

Och får nu en längre vila han vad han önskade.

– Det handlar om att få tillbaka den goda känslan och självförtroendet, menar IFK-managern.

Trakai får möta KF Shkendija i tredje kvalomgången.

IFK Norrköping får lägga fokus på allsvenskan – och bli ett vinnande lag igen.