I morgon är IFK Norrköping tillbaka i allvaret efter sin korta semester.

Spelare och ledare fick en dryg vecka att läka, koppla av och koppla bort jobbet innan den fräna andra halvleken av säsongen brakar loss.

På planen: Delad allsvensk serieledning och kval till Europa League.

Artikelbild

| "Jens Gustafsson har aldrig försökt vara något han inte är. Han är bra på att vara sig själv och det har fungerat på alla plan. Ett lugn som smittar av sig och har en stimulerande effekt".

Utanför: Spelare in, spelare ut, säga tack och hej till några och förlänga med andra.

Mitt i allt står manager Jens Gustafsson.

Det är hög tid att vi lyfter diskussionen om 38-åringen.

Ingen kan säga att det blev ett nedköp med skåningens inträde på Östgötaporten.

Han hade allt att förlora som Janne Anderssons efterträdare och den unga coachkarriären fick en törn med kicken från Halmstad.

Om "Peking" tog en chansning?

Till viss del, Gustafsson var tämligen oprövad, men sett till var IFK Norrköping befinner sig och vad de vill var valet klockrent.

Verkligheten är bästa facit.

IFK Norrköping är inte lika stjärnspäckat som 2015 men är inte heller ett sämre fotbollslag.

Jens Gustafsson har aldrig försökt vara något han inte är.

Han är bra på att vara sig själv och det har fungerat på alla plan.

Ett lugn som smittar av sig och har en stimulerande effekt.

En klok grundinställning att det är människor han jobbar med i första hand, fotbollsspelarna finns där bakom.

En reporter och krönikör önskar i bland mer i intervjuer. Det brinner inte direkt om citaten. Det glöder på sin höjd.

Jens Gustafsson famlar lätt i väg i långa svårtolkade utläggningar men det är mer ett sätt att skydda sina egna än att han försöker ducka ämnet.

Managerns nuvarande arbetsmiljö skiljer sig drastiskt mot den han lämnade.

Han gick från att vara assisterande till att ha ett huvudansvar och här ska givetvis Jens Gustafsson fortsätta att vara mannen i mitten.

Samarbetet med kollegorna Stefan Hellberg och Mathias Florén – där även Daniel Sjölund och Andreas Johansson har viktiga fötter och idéer involverade – är en stab som klubbledningen ska måna om och vårda.

IFK Norrköping är en klubb som byggde om och vilar sin framgång på en grund som skulle överleva ett missriktat kärnvapenprov från Nordkorea.

Kamraterna har gett "vägvinnande fotboll" ett ansikte.

Laget hittar sätt att vinna och plocka poäng även när de inte är bra. Talangerna frodas och slår igenom. Bankkontot är rekordfett. Nyförvärven har en tendens att omedelbart bli ett par procent bättre när de blir IFK-spelare.

Inget av det här är tillfälligheter.

Jens Gustafsson tillträdde på ett kontrakt över 2,5 år 1 juni 2016.

Självklart ska det förlängas. Utåt känns avtalstiden som ett test. IFK ville se hur han skulle klara jobbet och var han skulle ta föreningen.

Svaret: Lilla silver i fjol.

Cupfinal och det lag som på allra största allvar utmanar Malmö FF om guldet.

Många IFK-fans går och stampar otåligt på ett transferfönster som snart öppnas och vad det kommer att innebära.

IFK Norrköping skulle ta tillfället i akt och skriva ett nytt, längre kontrakt med Jens Gustafsson i samma veva.

Han har inte bara klarat provet och bemästrat att fylla den tokhyllade förbundskaptenens tomrum.

Jens Gustafsson såg till att det aldrig blev något.