Arena Grosvad blir startplats för världens största orienteringstävling, som alltså kommer till Östergötland om två år.

Norrköping och Himmelstalund är knutpunkten, men själva tävlandet inleds runt Loreberg, strax norr om Finspång.

– En fjäder i hatten för oss, säger kommundirektören Anders Axelsson, som ser en stor potential i Grosvad och arenans faciliteter.

Artikelbild

Chefen. Tomas Öberg är generalskereterare för O-Ringen i Kolmården. Foto: Pär Andersson

– Vi vill gärna vara med, O-Ringen är ett mycket starkt varumärke, inser Anders Axelsson.

Hela 14 orienteringsklubbar – elva från Östergötland, tre från Sörmland – hjälper till för att tävlingarna ska bli en succé.

Runt 20 000 tävlande väntas till denna klassiker och många av dessa kommer att campa på Himmelstalundsfältet där O-Ringenstaden kommer att uppföras.

Efter de två inledande etapperna i Finspång fortsätter man till Norrköping där orienterarna får stifta bekantskap med terrängen vid Kvillinge, Jursla och Ågelsjön utanför Åby.

Yxbacken blir arenan för dessa etapper och därför är även Norrköpings Skidklubb med på ett icke obetydligt hörn.

Dessutom kommer den mycket populära stadssprinten att genomföras i Industrilandskapet, mitt i centrala stan. Då är det dock endast eliten som är i farten.

O-Ringen genomförs alltid vecka 30 och på söndag startar 2017 års upplaga i Värmland.

Tävlingarna fortsätter sedan till Höga kusten innan Kolmården tar över stafettpinnen 2019.

– Den tiden behövs. Det är mycket som ska planeras och färdigställas innan dess, säger Tomas Öberg, generalsekreterare för O-Ringen Kolmården. Kartor ska ritas, logistik, avlopp och annat måste göras klart. Men vi ligger i fas och är inte oroliga.

Totalt rör det sig om ungefär 75 000 arbetstimmar för cirka 1 300 ideellt arbetande inom organisationen.

– När Norrköping senast hade O-Ringen 1987 så krävdes 300 000 timmar för att klara av allt. Som tur är har mycket digitaliserats sedan dess, påpekar Tomas Öberg.

Man räknar med att O-Ringen ska generera cirka 120 miljoner i turistekonomisk omsättning i regionen.

– Jag har inte koll på vad det kommer att kosta skattebetalarna, men vinsten för näringslivet är förmodligen större än utgifterna, säger kommunalrådet Karin Jonsson (C).

Orienteringsklubbarna från Norrköping, Finspång, Söderköping, Mjölby och Linköping är alla involverade i arrangemanget.