Tyskland De kristdemokratiska CDU/CSU och socialdemokratiska SPD håller enligt ett uttalande fast vid att sonderingssamtalen om en möjlig ny tysk regeringskoalition ska inledas den 7 januari. Och sedan förbundskansler Angela Merkel (CDU:s ledare), Horst Seehofer (ledare för bayerska CSU) och Martin Schulz (SPD-ledaren) träffats på onsdagen är de tre mer optimistiska inför samtalen.

"Förtroendet har ökat och vi får en optimistisk start", säger partierna i ett gemensamt uttalande.

Enligt planerna ska sonderingssamtalen börja på söndag och pågå i fyra dagar.

Flyktingpolitik, gränskontroller och den ekonomiska politiken finns bland de frågor som väntas vara svårast att lösa.