Den sista januari går Thomas Stenberg, 65, i pension från rektorstjänsten på Borgsmoskolan – men kan inte lämna skolvärlden helt.

Från februari fram till sommaren ska han vikariera som rektor på Skarphagsskolan på halvtid.

Karriären som lärare, gymnastikdirektör, började för 43 år sedan, 1972, i Malmö, då Riksidrottsförbundet startade idrottsgymnasium där med bland annat bordtennis.

Artikelbild

| Pingis. Thomas Stenberg har rest över hela världen, till länder som Nigeria och Taiwan, och hållit tränarkurser.

Eleverna han tränade var juniorlandslaget. 1974 blev han damlandslagstränare.

När barnen började komma – totalt blev det sju stycken med den dåvarande hustrun Kicki, gymnastiklärare och landslagsgymnast – valde familjen att 1976 slå sig ner i Norrköping. Kicki hamnade på De Geer och han på Haga, för att sedan också gå över till De Geer.

Av de sju barnen har flera tävlat på elitnivå och varit svenska mästare i olika sporter.

2003 kom Thomas Stenberg till Borgsmoskolan. Han hade gått ledarskapsakademin och ville arbeta på en grundskola som var en utmaning.

Artikelbild

| Glasscheck. Alla elever som fyller år, och som skött sig, får en glasscheck att lösa in i skolans kafé.

– Skolan hade dåligt rykte, och ganska dåliga resultat. Det var en ganska tuff skola.

Snart blev han biträdande rektor på halvtid, 2007 rektor och två år senare helt ensam rektor.

Artikelbild

| Coach. Thomas Stenberg på sitt rektorsrum.

– Det var då jag tänkte: Okej, nu är jag själv – nu ska jag göra om skolan.

Sommaren 2009, efter en svart rubrik om att Borgsmo var sämst i stan, satte sig Stenberg ner med facket och sa: ”Vad fan ska vi göra?”.

Artikelbild

| Årets rektor. År 2010 utsågs Thomas Stenberg till Årets rektor i Norrköping.

Det blev startskottet för krafttag på skolan som ledde till att Borgsmo fick en 23-procentig ökning av sina resultat.

– Det höll i sig i några år, säger Thomas Stenberg som fick åka runt till kommuner i hela Sverige och föreläsa om hur det gått till.

Artikelbild

| Början på resan. Tankarna nedskrivna 2009 står kvar på whiteboardtavlan i Thomas Stenbergs rum.

– Egentligen gjorde jag ingenting, säger Stenberg som istället för att vara en kontrollerande rektor försökte bli som sin bakgrund: idrottscoach.

Han såg lärarnas engagemang som nyckeln. De fick styra sin tid själva och alla onödiga möten försvann.

Artikelbild

| Månadens kanon. Varje månad får en elev som gjort något bra för sig själv eller andra sin bild uppsatt på en vägg, och en biocheck.

Han återinförde ett schema där alla börjar samtidigt och har rast samtidigt. Alla elever som skött sig får en glasscheck när de fyller år. En gång i månaden samlar han alla i gympasalen och ställer sig själv på en plint.

– Sedan kör jag tjugo minuter halleluja, ungefär som en coach i basket.

Senast var temat "Alla hjälper alla", inspirerat av hur Totte Nyman i IFK Norrköping springer ner och hjälper till i försvaret.

Alla hjälper alla – det är så Stenberg tycker att skolan ska göra en omstart och hantera de senaste två årens sjunkande resultat, i en allt mer segregerad skolvärld.

Mot slutet av intervjun säger Thomas Stenberg: "Vi hoppade över 20 år av mitt liv." Och så kommer berättelsen om hur han på 80-talet var förbundsinstruktör vid bordtennisförbundet, produktchef på Stiga, och hur han på 90-talet för internationella olympiska kommitténs räkning reste över hela världen och höll tränarkurser. Till det: juniorlandslagstränare i Norge.

I den vevan kom skilsmässan från första hustrun Kicki.

– Var jag inte i Japan så var jag i Norge och var jag inte det var jag på träning här i stan, säger Thomas Stenberg som forfarande är tränare i Norcopensarna.

På väg genom Borgsmoskolan möter vi den facklige representanten Calle Dahlstedt och några elever.

– Jättebra. En bra lyssnare. Ingen prestige, säger Calle Dahlstedt om Stenberg.

– Världens bästa rektor, säger Benjamin Ergül, 15.