Börs USA-börserna inledde onsdagen med fallande kurser sedan president Donald Trumps främste ekonomiske rådgivare och frihandelsförespråkaren Gary Cohn avgått. Men efter nya besked från Vita huset om att Kanada och Mexiko, och kanske ännu fler länder, kan komma att undantas från höjda ståltullar piggade marknaden på sig.

Maskintillverkaren Caterpillar tillhörde det affärssegment som kan komma att drabbas hårt av ett kommande handelskrig. Aktien sjönk 1,2 procent.

Exxon tillhörde förlorarna och backade 2,6 procent sedan oljejätten avstått att lämna en förväntad återköpsplan.

Dow Jones-index gick ned 0,3 procent, Nasdaqs kompositindex ökade 0,3 procent medan S&P 500 sjönk marginella 0,05 procent.